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¿LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA ESTÁ AMPLIFICANDO LA PANDEMIA COVID-19?

¿LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA ESTÁ AMPLIFICANDO LA PANDEMIA COVID-19?

Este articulo apareció originariamente en XR Magazine Extinction Rebellion Italia el 23 de junio de 2020 al enlace: https://extinctionrebellion.it/xr-magazine/notizie/2020/06/23/l-inquinamento-atmosferico-sta-aggravando-la-pandemia-da-covid-19/

Escrito por Arianna Casiraghi, XR Italy.

Después del artículo de la semana pasada, nosotros, el personal editorial de la revista XR Italy, queríamos investigar la cuestión de la conexión entre COVID-19 y la contaminación del aire, reportando artículos científicos y opiniones de expertos de renombre internacional. Los informes científicos basados ​​en la observación mostrarán cómo la contaminación del aire podría llevar rastros del virus y el impacto que algunas sustancias tienen en nuestra salud y en los ecosistemas de los que dependemos.

Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, los científicos de todo el mundo han investigado una posible conexión entre los niveles de contaminación del aire y la tasa de mortalidad de Covid-19. Y la suposición de que tal vínculo realmente puede existir ciertamente no es tan improbable como podría parecer a una observación superficial.

La investigación ha encontrado durante mucho tiempo que la exposición a la contaminación del aire daña tanto nuestros pulmones como nuestro corazón, y estudios recientes han demostrado que las personas con afecciones respiratorias y / o cardiovasculares preexistentes tienen más probabilidades de verse gravemente afectadas por Covid- 19 1 Además, un metaanálisis reciente ha identificado un vínculo entre la contaminación del aire y las muertes causadas por la epidemia de síndrome respiratorio agudo (SARS) de 2003 2.

Hay dos aspectos principales de la relación entre el aire contaminado y el Covid-19 que los investigadores están estudiando actualmente. Por un lado, estamos tratando de entender si la letalidad del virus es mayor para las personas cuyos sistemas respiratorios y cardiovasculares ya se han visto comprometidos por la exposición prolongada a la contaminación del aire. Por otro lado, se está analizando la posibilidad de que las partículas de contaminación del aire puedan favorecer el transporte del virus, contribuyendo a su propagación a mayores distancias.

Pero antes de entrar en los detalles de estos estudios científicos, es bueno aclarar primero un concepto:

¿Qué queremos decir exactamente con «contaminación del aire» o con «aire contaminado»?
Por definición, los contaminantes del aire son sustancias presentes en el aire que pueden ser perjudiciales tanto para los humanos como para el medio ambiente. Pueden ser de origen natural o antropogénico. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los contaminantes del aire que son más dañinos para la salud humana son partículas con un diámetro de hasta 10 µm (PM10) y hasta 2.5 µm (PM2.5), el dióxido de nitrógeno (NO2), dióxido de azufre (SO2) y ozono (O3). Estos contaminantes se emiten principalmente de los escapes de vehículos, plantas industriales y actividades de producción de energía 3

Uno de los primeros estudios para establecer la existencia de un vínculo entre la contaminación del aire y el aumento de la letalidad de Covid-19 se publicó en la revista Environmental Pollution 4. El estudio informa que según el Índice de Calidad of Air (AQI) 5, que se calcula a partir de la concentración de los cinco contaminantes atmosféricos mencionados anteriormente, Lombardía y Emilia Romagna son las regiones más contaminadas de Italia (y entre las más contaminadas de Europa). Los autores concluyen que la mala calidad del aire debe considerarse un cofactor adicional necesario para explicar la alta mortalidad registrada en el área, que representa aproximadamente el 12% en comparación con el 4,5% del resto de Italia (datos recopilados en la fecha 21 de Marzo).

Otro estudio realizado por investigadores de la Universidad de Harvard analizó datos sobre la contaminación del aire y las muertes relacionadas con Covid-19 hasta el 22 de abril en más de 3,000 condados en los Estados Unidos (que representan el 98% de la población). El equipo encontró que un aumento de solo 1 µg / m3 en la concentración de PM2.5 se asocia con un aumento del 8% en la tasa de mortalidad. Para proporcionar una comparación, recuerde que las directrices de la OMS sobre la calidad del aire 7 establecen que la concentración de PM2.5 no debe exceder un promedio diario de 25 µg / m3, ni un promedio anual de 10 µg / m3. . Para descartar posibles asociaciones espurias, los resultados de este estudio se han adaptado para tener en cuenta una serie de posibles factores de confusión, incluido el nivel de pobreza, tabaquismo, obesidad, las medidas de aislamiento social adoptadas y el número de camas de hospital disponibles.

Una investigación similar ha examinado el vínculo entre los niveles de NO2 detectados en enero y febrero y las muertes asociadas a Covid-19 registradas hasta el 19 de marzo en 66 regiones administrativas de Italia, España, Francia y Alemania 8. Los resultados, que han sido publicados en la revista «Science of the Total Environment» muestran que el 78% de 4443 muertes ocurrieron en solo 5 regiones, que son aquellas caracterizadas por las concentraciones más altas de NO2, así como por las peores condiciones de flujo de aire que impiden una dispersión efectiva de la contaminación del aire.

Después de estas investigaciones iniciales, varios estudios más recientes han mostrado tendencias de correlación entre la concentración de uno o más de los principales contaminantes del aire y el aumento en el número de víctimas causadas por la pandemia 91011

¿PODEMOS, POR TANTO, CONCLUIR CIERTAMENTE QUE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA AUMENTA LA LETALIDAD DEL VIRUS?
No exactamente. Aunque todos estos estudios sugieren tal conclusión, algunos son solo «preimpresos» (es decir, estudios que aún no han sido aprobados por la comunidad científica a través de un proceso de revisión por pares) y la mayoría de ellos solo indican la existencia de una relación de correlación y no causalidad. Es una distinción importante, ya que es necesario realizar análisis estadísticos rigurosos sobre los posibles factores de confusión para confirmar un vínculo causal, excluyendo así todo posible condicionamiento incorrecto. Además, todo esto debería tener lugar preferiblemente para una serie de estudios diferentes, permitiendo así sacar conclusiones sólidas de un amplio metanálisis, tal como sucedió en el caso del SRAS 2

Siguiendo una línea diferente de investigación, otro estudio preliminar realizado por la Universidad de Bolonia demostró la presencia de ARN de coronavirus en muestras de partículas PM10, que se recolectaron en un sitio industrial en la provincia de Bérgamo 12. Los resultados fueron confirmado por una prueba ciega realizada por el hospital universitario local.

Aunque este estudio aún no se ha sometido a un proceso de revisión por pares, destaca la posibilidad de que las partículas de aire contaminado puedan ayudar a transportar el virus a largas distancias, lo que otros expertos también creen que es plausible. De hecho, investigaciones anteriores han demostrado que estas partículas pueden albergar una amplia variedad de microbios 13 y que la contaminación del aire ya se ha indicado como un medio probable de transporte para otros virus, incluidos la gripe aviar 14, el sarampión 15 y el Fiebre aftosa 16.

Sin embargo, aún no está claro si el virus puede sobrevivir y retener su virulencia en estas partículas PM10, o si puede hacerlo en cantidades suficientes para inducir la enfermedad en humanos.

El posible papel de los contaminantes del aire en la propagación del coronavirus es parte de la cuestión más general de la propagación del virus a través del aire. Aunque es ampliamente reconocido que el coronavirus puede transmitirse a través de las gotas al toser o estornudar, los científicos aún discuten sobre la posibilidad de que el virus se pueda dispersar por el aire, por lo que también viaja a través de partículas de aire más pequeñas conocidas como aerosoles. .

En comparación con las gotas para la tos o los estornudos, que caen al suelo o en superficies dentro de un metro o dos, los aerosoles se pueden producir simplemente hablando o respirando y pueden permanecer en el aire por hasta 3 horas 18, lo que potencialmente puede viajar mucho más. lejos.

Ahora se ha certificado que el coronavirus del SARS de 2003 se propagó con aire 19. Por lo tanto, la posibilidad de que incluso el nuevo coronavirus pueda transmitirse por aire, quizás también gracias al efecto potenciador ofrecido por las partículas ambientales, ciertamente no debería ser rechazado sin más investigación. Dadas estas incertidumbres, ya no sería razonable esperar pruebas inequívocas sobre la transmisión en el aire de Covid-19 favorecida por la contaminación o sobre la existencia de una relación causal entre el aire contaminado y las muertes relacionadas con el virus, antes de sacar conclusiones precipitadas sobre el papel de la contaminación del aire. en esta pandemia?

Tal vez sí. Pero el punto clave es que esta información no es realmente necesaria para tomar decisiones sobre cómo actuar. De hecho, está bien documentado que la contaminación del aire aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares y respiratorias 20, matando a alrededor de 7 millones de personas en todo el mundo cada año 21. También sabemos que el aire contaminado representa una seria amenaza para la salud de los niños. , dado que la exposición prolongada a contaminantes del aire es responsable de 4 millones de nuevos casos de asma pediátrica cada año 22, así como del desarrollo de pulmones de tamaño insuficiente 23

De hecho, algunos trabajos preliminares han comenzado a examinar el otro lado de la moneda. La reducción drástica en el tráfico por carretera y las actividades industriales durante el cierre provocó 11,000 muertes menos debido a la contaminación del aire, 6,000 casos menos de asma pediátrica y 600 casos menos de parto prematuro solo en Europa (datos recopilados en 30 Abril) 24.

Por lo tanto, incluso si en unos pocos años los investigadores pudieron comprender con precisión si la contaminación del aire agravó la pandemia del Covid-19, estos descubrimientos solo confirmarían lo que ya sabemos: la contaminación del aire mata a las personas y daña el medio ambiente. Los políticos ya son conscientes de esto y deben actuar en consecuencia.

En unos pocos meses, la pandemia de coronavirus cambió el mundo y nos enseñó muchas cosas. Esperamos no olvidar la alegría de poder respirar un aire finalmente limpio y ver cielos azules, en nuestras ciudades, durante el cierre. Y esperamos darnos cuenta de que no necesitamos ser obligados a sentarnos en casa y dañar la economía para lograr esto. Realmente esperamos que esta pandemia finalmente nos haya abierto los ojos y que pronto salgamos a las calles a clamar por un cambio sistémico en la sociedad.

 

NOTAS:

  1. https://www.ijidonline.com/article/S1201-9712(20)30136-3/pdf 
  2. https://ehjournal.biomedcentral.com/track/pdf/10.1186/1476-069X-2-15  2
  3. https://www.who.int/health-topics/air-pollution#tab=tab_1 
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7128509/pdf/main.pdf 
  5. https://airindex.eea.europa.eu/Map/AQI/Viewer/ 
  6. https://projects.iq.harvard.edu/covid-pm 
  7. https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/69477/WHO_SDE_PHE_OEH_06.02_eng.pdf;jsessionid=AE21C5D5A0DDA377CEC2D252A44C0294?sequence=1 
  8. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0048969720321215 
  9. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S004896972032221X 
  10. https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.04.21.20073700v1 
  11. https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.04.16.20067405v5 
  12. https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.04.15.20065995v2 
  13. https://genomebiology.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13059-020-01964-x 
  14. https://www.nature.com/articles/s41598-019-47788-z.pdf 
  15. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1352231017301346 
  16. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1352231003008860?via%3Dihub 
  17. https://www.nature.com/articles/d41586-020-00974-w 
  18. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32182409/ 
  19. https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa032867 
  20. https://academic.oup.com/cardiovascres/advance-article/doi/10.1093/cvr/cvaa025/5770885 
  21. https://www.who.int/health-topics/air-pollution#tab=tab_1. 
  22. https://www.thelancet.com/journals/lanpla/article/PIIS2542-5196(19)30046-4/fulltext 
  23. https://www.thelancet.com/journals/lanpub/article/PIIS2468-2667(18)30202-0/fulltext 
  24. https://energyandcleanair.org/air-pollution-deaths-avoided-in-europe-as-coal-oil-plummet/